Total pageviews

Wednesday, May 18, 2011

Let me introduce us



Nawayi'iing Aki Idash Giizhig
Hello! This is our first art blog, so let me introduce myself and my friend Simone, and explain what we do and what it is we write about.

My name is Zhaawano, I am an American graphic artist and writer and jewelry designer currently living in the Netherlands. I have been a goldsmith-artist for the past two decades. My main source for design inspiration are the oral and pictorial traditions of my Ojibwe Anishinaabe ancestors from the American Great Lakes area and the language itself, which is rich with Anishinaabe symbolism. 

Not only do these traditions offer a wellspring of artistic material, they also provide Simone and me with a set of responsibilities in everyday life. But as artists, we also draw on a more modern visual language based on these ancient traditions: the abstract and contemporary graphical art of the Canadian Medicine Painters, often called Woodland, or Legend Art by non-Native people.

I like to think of my jewelry as a unique blend of this age old magical world from the northern woods and the minimalism of contemporary jewelry design. In future blogs Simone and I will delve deeper into this topic and give you an insight into the fascinating universe that is behind the visible universe of our jewelry and pencil designs and paintings !


Simone MCleod Earth Blanket
Now, let me tell you something about Simone McLeod, who is my best friend and a co-writer of this blog.

Simone, born in 1962 into the Name doodem (Sturgeon Clan) of her Mother's People, the Azaadiwi-ziibi Nitam-Anishinaabeg (Poplar River First Nation) of Manitoba, is a versatile artist: not only does she paint, she is also a talented poet and photographer. And not only that, she has the world at her finger tips and I honestly believe she has the capacibility to do anything, practice any art discipline, that she sets her mind to.

Simone descends from a long line of Midewiwin seers and healers and artists from what is now the Canadian province of Manitoba. Her traditional name is Aki-egwaniizid, which can be translated as Earth Blanket. Simone's work, which holds a unique place in the art heritage of her People - and finds its expression through the Native school of the Woodland, or Medicine painters -, has been appreciated by several art collectors and educational and health care institutions from Canada, as well as by art lovers from all over the world.

Simone McLeod's work deals with several various, yet interrelated themes, the underlying leitmotiv being child abuse and domestic violence within First Nations communities. Her paintings and writings, brought together under the trade name Simone McLeod Fisher Star Creations®, have a rare healing quality and they always carry a positive message, emphasizing hope and celebrating educational values and individual accomplishment.

Simone takes pride in creating in her paintings and sketchings and poems a peaceful world in which she and the women and children of her People could live happily. She focuses on humans and animals representing doodem (clan) symbols and describes her sketchings, paintings, and poems as prayers of hope for all.

Simone considers herself a Medicine painter, her artwork testifying of her journey through life and representing the rainbow of people on this planet. 

So if you pay attention, you will find that each story that you find on this blog, whether it is written by her, by me, or by us together, will, in some way or another, express, breathe, or radiate this spiritual outlook that she and I so passionately share.

________________________________________________________________________________

Hallo! Dit is het eerste kunstblog dat ik publiceer, samen met mijn beste vriend Simone McLeod. Laat ik mezelf eerst voorstellen. Wie ben ik, wat doe ik en waar schrijf ik over?

Mijn naam is Tammo G. Geertsema, mijn indiaanse naam is Zhaawano Giizhik. Ik ben een Amerikaan met een gemengd Nederlandse (o.a. Groningse en Friese), Angelsaksische en indiaanse achtergrond, en geboren in North Carolina, met wortels in Sault Ste. Marie, Michigan. Ook heb ik gewoond in Houston, Texas. Ik woon en werk inmiddels al weer jaren in Nederland, waar ik het grootste deel van mijn jeugd doorbracht. Mijn huidige thuisbasis is een sfeervol atelier  in Warffum, een pittoresk dorp in het hart van het Hoogeland van Groningen, aan de kust van de Waddenzee. Het atelier is gevestigd op de begane grond van een oud herenhuis dat ik met mijn gezin in 1995 betrok.

Ik beoefen het vak van edelsmid vanaf het begin van de jaren 90 van de vorige eeuw. Mijn recente creaties, ondergebracht in een uitgebreide en gevarieerde collectie genaamd ZhaawanArt Originals, verenigen verschillende Native (indiaanse) edelsmid- en huwelijkstradities uit mijn vaderland, zowel klassiek als eigentijds,  en zijn bovendien verrijkt met een vleugje Europees design. Sinds 2004 specialiseer ik me het ontwerpen en uitvoeren van bijzondere trouwringen, verlovingsringen  en vriendschapsringen.

Mijn grootste inspiratiebron is de moderne grafische kunst van de Canadese School of Woodland Art: deze kunst, ook wel Legend- of Medicine Art genoemd, is geworteld in de orale en picturale traditie van mijn eigen indiaanse voorouders, de Ojibwe Anishinaabeg. Dit is een Algonkisch sprekend nomadenvolk dat al ruim 800 jaar in het Great Lakes-gebied, in het grensgebied van de V.S. en Canada, leeft.

Ik beschouw mijn sieraadontwerpen als een unieke mix van enerzijds deze eeuwenoude, magische wereld uit de Amerikaanse northwoods en anderzijds het minimalisme van hedendaags sieraaddesign.  Ik hoop in vele volgende blogs dieper op deze materie in te gaan en op z’n minst een tipje van de sluier op te lichten van dit fascinerende universum dat achter het tastbare universum van mijn sieraden schuilt.

No comments:

Post a Comment